Restaurant "Le Bercha"

Archives: juillet 2010

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L’ascenseur de Strépy-Thieu

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Commencé en 1982 et inauguré en 2002, il permet de franchir une dénivellation de 73,15 mètres. Il est actuellement le plus grand ascenseur à bateaux du monde. Il remplace désormais six ouvrages, les quatre ascenseurs à bateaux du Canal du Centre et deux écluses. Il constitue la fin d’un programme de mise au gabarit de 1350 tonnes des voies navigables belges et permet le passage de bateaux de ce gabarit entre le bassin de la Meuse et celui de l’Escaut.

Cet ouvrage au caractère exceptionnel est désormais accessible au public.

En 2006, il a permis une croissance du trafic fluvial sur le canal du Centre de 22.7%, ce qui porte la croissance total depuis 2004 à 80%.

La première péniche marchande a utilisé l’ascenseur funiculaire de Strépy-Thieu le 6 novembre 2001. Cet ouvrage exceptionnel, destiné à faire franchir une chute de 73,15 mètres aux bateaux automoteurs de 1350 tonnes (et aux barges poussées de 2.000 tonnes avec leur pousseur), s’inscrit dans une longue histoire : celle du canal du Centre et de ses ascenseurs hydrauliques classés Patrimoine de l’Humanité, par l’UNESCO, en décembre 1998.

La visite du nouvel ascenseur est truffée de découvertes comme l’impressionnante salle des machines, le panorama sur l’ensemble du site et sur la belle région environnante ainsi que l’exposition de fossiles découverts sur le chantier lors des terrassements. Sans oublier le côté didactique, avec un film sur la construction et le fonctionnement de l’ascenseur agrémenté par des maquettes animées et des jeux interactifs.

En relation directe avec la créativité mise en place par des ingénieurs belges à Strépy-Thieu, le parcours-spectacle intitulé  » Pays de Génies  » met en exergue les capacités d’entreprendre et d’innover de notre pays.

Ce parcours divisé en neuf scènes vous fera vivre les moments forts de la création belge dans des domaines aussi variés que la BD, la littérature, l’art, la musique, l’économie, les sciences, les sports, l’architecture…

Spirou, Cédric, Papyrus mais également Emile Verhaeren, Roger de la Pasture, Roland de Lassus, Adolphe Sax, Jacques Brel, le baron Empain, Llya Prigogine (prix Nobel de Chimie), Eddy Merckx deviendront vos compagnons d’un jour !

A l’extérieur de l’ascenseur (côté amont), un belvédère muni d’une table d’orientation offre une vue imprenable sur l’ascenseur et la région qui l’entoure.

Si vous êtes à la recherche de nouvelles sensations, vous pouvez aussi franchir l’ascenseur funiculaire en bateau.